10 guidelines to start practicing Yoga

Incense sticks drying in the sun/Incienso secandose al sol

People often people ask me how to start practicing Yoga. Here are 10 ideas to keep in mind after you decide to start doing Yoga:

1. Find a Yoga class at a convenient time and location.
It is perfectly fine to try different studios and teachers. Sometimes it may take a couple of classes to find a class that is right for you. If the class is out of the way or at an inconvenient time, it might be difficult to find the time to go to class.

2. Take beginning level classes.
The beginning level classes allow you to build a strong foundation. Many studios offer introductory yoga workshops and classes. This is essential, even if you are in good shape, because the beginning classes give you the opportunity to learn the basic vocabulary of Yoga and to become acquainted with sound guiding principles for your practice.

3. Be patient.
Allow your learning to unfold at its own pace. Sometimes we want to see quick results for our efforts. Bringing this mindset to Yoga may prompt you to go beyond your level of ability. Instead, remember that you have the rest of your life to practice Yoga. Work at a pace that is perfect for you.

4. Do not compete with yourself or with others in the class.
In the U.S., we live in a very competitive and achievement-oriented society. To please our ego, sometimes we try to compete with ourselves or with others in class. This competitiveness can result in injuries as we try to do more than we can. Yoga is about self knowledge, so there is no room for competition. Actually, competing with ourselves, or with others, interferes with our capacity to be fully present in the practice.

5. Enjoy being a beginner
People who have practiced yoga before may assume that they know the pose, which can result in a mechanical practice. Being new to Yoga gives you great advantages: First, you have no preconceived notions about the practice, which makes it easy to be open and pay attention to what is happening. Second, you have not developed bad habits. Moreover, in the book Anatomy of Hatha Yoga, David Coulter argues that the quality of our attention within the body determines if our practice is advanced Yoga or beginning Yoga. Thus, focus your attention on the practice and let the practice grow with your ability to focus.

6. Do not go into pain
Yoga is not about pain. As we said before Yoga is about integrating breath, body and mind. Always pay attention to how you feel before performing a pose, as you move into the pose and after the pose. At the first sign of resistance (mental, physical, respiratory), stop, back off a bit, normalize your breath and observe what is happening. As you become more comfortable in the pose you might be able to explore the source of resistance. Whatever you do, do not go into pain.

7. Breathe continuously.
The breath is the main axis for Yoga practice. Because the breath exists only in the present moment, attention to the breath brings your awareness to the practice. Use the breath as a focusing device by checking that you are breathing through your nose with smooth and even breath throughout the whole practice. This might be more challenging that you expect!

8. Take a break whenever you need to.
It is perfectly fine to stop when we need to stop. Remember that being present includes resting when we need to. A good pose to take a break is child’s pose. Besides, we have the rest of our life to practice Yoga!

9. Be responsible.
Awareness is a key component of Yoga practice. Remember that you are responsible for your actions. So, it is up to you to determine if the activities offered by the teacher are appropriate for you. By doing this, you are preparing for developing your personal practice.

10. Notice the effects.
Throughout the day, notice the effects of your Yoga practice, enjoy how you feel. If you feel better after practicing Yoga, use this feeling as a strong motivation to practice again.

I hpe these ideas are helpful to you as you decide to start practicing Yoga.
Next time, we’ll have an example of a simple 5 minute practice.

Namaste.

32 thoughts on “10 guidelines to start practicing Yoga”

  1. Hola,,, Crees que puedo empezar Yoga en casa usando solo informacion de internet,,, no puedo tomar clases en este momento (asuntos personales) y quiero mucho hacer Yoga…Crees que puedo????????

  2. Hola Regina,
    Gracias por tu pregunta. Yo pienso que es una buena idea tener la guía de alguien que sepa enseñar Yoga para asegurar que estas practicando con excelente respiracion y atención y de acuerdo a tu nivel. Por ejemplo, algunas veces sucede que olvidamos completamente mantener nuestra atención en la respiración por concentrarnos demasiado en la pose. Otras veces es posible que no notemos ciertas tendencias a tensionar demasiado ciertas partes del cuerpo como los hombros o la cara pues no podemos vernos con claridad. Sin embargo, entiendo que a veces no es posible asistir a una clase. Debo admitir que yo empecé a practicar primero en casa con un libro. Si puedes, consigue un libro sencillo que explique la respiración y las poses fundamentales y que ofrezca también una secuencia para principiantes. También puedes usar la sesión sencilla de 5 minutos en este blog. Empieza con paciencia y asegúrate de :

    1. Ir a tu propio ritmo
    2. Respirar tranquilamente y sin sobresaltos
    3. Mantenerte dentro de los límites de tu capacidad y habilidad. Estos límites se irán ajustando gradualmente y sin esfuerzo
    4. No forzar ni crear dolor
    5. Dedicar un tiempo al principio y al final de cada práctica para relajarte y notar como te sientes

    Espero que esto te sirva y que disfrutes tu práctica.
    Namaste,
    rubén

  3. quiero aprender pero no se komo empesar ese es el problema me gustaria tener alguna ayuda para esto o un pequeño empujon

  4. Pienso que podrías tratar de encontrar una clase de Yoga que sea cerca al sitio donde vives. Algunos estudios tienen clases para principiantes en los que ofrecen clases de introducción donde explican los principios básicos. La ventaja de una clase, sobre todo al nivel de principiante, es que aprendes con una base sólida las técnicas y principios básicos y que tienes a un profesor que puede responder preguntas específicas a medida que se te ocurren.
    También es una buena idea tomar unas cuantas clases para principiantes para darte cuenta que estilo es el que mas te gusta y que se siente mas apropiado para ti.
    Si necesitas un poco de apoyo moral, trata de ir con algún amigo o amiga, de este modo cada uno le ofrece al otro apoyo, y le ayuda a continuar asistiendo a las clases.

    Espero que esto te ayude!

  5. hola, bueno quiero ver si me peudes recomendar un buen libro para empesar a hacer yoga, en el pueblo en el que vivo no ahi ningun sitio que de claces por lo que tengo que andar d emi cuenta, que me recomiendas?

    que tal es “moving toward balance” de Rodney Yee?/

  6. Hola Carlos,
    Me alegra que estes interesado en comenzar tu practica. Pienso que hay dos libros que son excelentes para comenzar por tu cuenta. Uno es el libro de Erich Schiffmmann,”Yoga: The art and practice of moving into stillness”. Este libro, hasta donde se, so lo se consigue en inglés, pero es un clasico moderno del Yoga. Justamente la semana pasada hablando con una amiga, que es una profesora excelente que lleva practicando Yoga mucho tiempo, comentábamos acerca de como este libro ofrece informacion muy importante y con una perspectiva muy clara. El segundo libro que te recommiendo es el libro de T.K.V. Desikachar, “El corazón del Yoga”. (Este libro se consigue en inglés –The Heart of Yoga– y en español). Es un excelente libro para aprender con muy buena instruccion y muy buenas bases.
    Te cuento que no estoy muy familiarizado con el libro de Rodney Yee.
    Espero que esto te sirva y que disfrutes tu aprendizaje.
    Namaste!
    Rubén

  7. Hola, muchas gracias por tus consejos, justamente he pensando en iniciar ha practicar yoga, me entusiasme mucho la idea!. En tus consejos dices que las clases no deben ser lejos, lastimosamente no hay un lugar cerca a mi casa o a mi universidad; el lugar donde pienso queda a 1 hora en bus (el horario si es adecuado para mi, los lunes y miercoles de 10am a 11am), estaria bien si tomo igual la clase a pesar de que no queda muy cerca?, y es mejor tomar clases de yoga en la mañana que en la noche? porque en las noches voy al gimnasio…ah!y no trae alguna complicacion tomar clases de yoga cuando también se asiste al gimnasio. Sé que son muchas dudas, te agradeceria mucho tus respuestas. Muy amable.

  8. Hola Lizbeth,
    ¡Gracias por tus preguntas! Como siempre, mis opiniones en este sitio son solo sugerencias que espero sean útiles.
    Distancia de las clases
    Con respecto a tu pregunta acerca de la distancia, mientras la clase, localidad, estilo y horario funcione para ti, excelente. La idea es que hagas la clase parte de tu rutina diaria. También puedes usar el tiempo de viaje, antes y después de la clase, para poner atención a tu respiración y para observar tu mente. Así puedes notar las diferencias y los efectos de tu práctica, lo que es buenísimo.
    Mañana y noche
    Preguntas también acerca de la diferencia en practicar en la mañana y en la noche. Así como hay personas que están a gusto levantándose temprano, existen otras que se sienten mas alerta y despiertas en la noche. Muchos de nosotros sentimos que nuestro cuerpo esta un poco menos flexible en la mañana que en la noche. Una ventaja de esto es que al practicar por la mañana podemos poner atención mas claramente a las sensaciones que aparecen en la practica y podemos tener mas conciencia acerca de las partes de nuestro cuerpo que tienen menor flexibilidad, lo que nos puede ayudar a practicar con mas conciencia. Probablemente una diferencia notable entre la practica en la mañana y en la noche es el estado de nuestra mente. Para muchos de nosotros, en la mañana nuestra mente se despierta lentamente, así que es más fácil poner atención sin tantas distracciones, mientras que en la noche nuestra mente ha estado ocupada con todo lo que hemos estado haciendo y es posible que sea un poco más difícil concentrar la mente. En mi opinión lo mejor es empezar a practicar cuando podemos, con toda nuestra atención y si es posible, tratar alguna vez de practicar a otra hora para comparar y ver que nos sienta mejor.
    Yoga y el gimnasio
    Pienso que comenzar a practicar yoga no complica tu asistencia al gimnasio, por el contrario, si asistes regularmente al gimnasio esa disciplina puede ayudarte para tener también la misma regularidad en tu practica de yoga. Otra ventaja es que puedes complementar las dos prácticas de forma que el gimnasio te puede ayudar con la actividad cardiovascular y de fortaleza y el yoga te puede ayudar a crear un buen balance entre fortaleza y agilidad. Al mismo tiempo lo que aprendes en yoga con respecto a respiración y concentración puede servirte en el gimnasio. A medida que mantengas las dos prácticas vas a poder afinar un excelente balance entre las dos actividades para que se complementen y te ayuden a todo nivel, físico, mental y espiritual.
    Espero que te sirvan estas sugerencias.
    Que tengas un ano nuevo lleno de felicidad, paz, prosperidad y mucho crecimiento.
    Namaste
    rubén

  9. Hola! me parecer muy bueno tu blog, comenzé a ir a clases de yoga pero por un tema de horarios tuve que dejar, me gustaria comenzar de nuevo, te parece que alcance con una vez a la semana y práctica en casa?. Te cuento que me resulta muy muy difícil el tema de la respiración, parece que cuanto más me concentro más me cuesta, es normal esto al principio?. Supongo q tiene que ver también con mi problema ya que la razón por la que me decidí a practicar yoga es un problema de ansiedad. He leído bastante sobre los beneficios de la práctica de yoga en la ansiedad y quiero probar.
    Bueno, gracias por estar, y si tenés algún consejo, bienvenido!
    Lolu

  10. Hola Lolu,
    Gracias por tus comentarios. Felicitaciones por tu decision de comenzar a practicar de nuevo. Me parece excelente la idea de ir a clase una vez por semana y practicar en casa. Para practicar en casa, muchos de nosotros nos ponemos metas dificiles de alcanzar y a menudo no poder cumplirlas nos desilusiona y desmotiva. Asi que me parece que a veces es mas facil empezar con una practica en casa de 5-10 minutos (Práctica de Yoga de 10 minutos http://www.yogaisbeingpresent.com/?p=38 ) poniendo atencion alos efectos de tu practica.

    Acerca de la respiracion, a veces ponemos demasiado esfuerzo en concentrarnos lo que puede crear tension y hacer la respiracion mas dificil. Una cosa que puedes tratar es recostarte en el suelo y respirar con calma, y poco a poco puedes tratar de alargar las exhalaciones para relajarte. No se si has tenido oportunidad de leer algunas de las entradas de este blog con respecto a la respiracion:
    Respirando con Atención
    http://www.yogaisbeingpresent.com/?p=35
    Práctica inspirada http://www.yogaisbeingpresent.com/?p=36
    Sesión de Yoga de 5 minutos para facilitar el sueño http://www.yogaisbeingpresent.com/?p=57

    Espero que esto te ayude y que disfrutes tu practica, pues asi es mas facil tener la motivacion para practicar regularmente. Por supuesto si tienes otras preguntas o comentarios, escribelos aqui.

    Namaste,
    rubén

  11. Ruben,
    Gracias por tus consejos, mi pregunta o comentario es el siguiente, yo comence a practicar yoga hace un mes, me siento super bien en todo aspecto fisico y mental, estoy aprediendo a respirar, pero tambien combino el yoga y el gimnasio. Algunas veces me siento un poco cansado y sin muchas fuerzas. Vos crees que deberia dejar el gimnasio y solo enfocarme en la yoga. Por cierto voy el estudio de yoga 2 veces a la semana pero espero ir 3 por veces y al gimnasio solo voy 2 veces. Gracias por el tiempo que te tomas para responder. saludos. namaste.

  12. Hola Luis,
    Gracias por tu comentario.
    Me alegro que estes disfrutando los beneficios de tu practica. Tu pregunta es excelente. Conozco yogis que usan la practica de posturas de yoga (asana) como la unica actividad enfocada a estar en buena forma fisica. Tambien conozco a otros yogis que usan varias formas de ejercicio, ademas de la practica de asana, para mantenerse en forma. Me parece buenisimo si puedes explorar tus opciones y darte cuenta cual actividad o cual combinacion de actividades te ayudan a sentir a tu nivel optimo, fisica, mental y espiritualmente.
    Respecto a tu comentario de sentirte cansado y sin muchas fuerzas, es posible que estes en un periodo de transicion en el que tu cuerpo se esta adaptando a tu nueva rutina de actividades fisicas. Claro que tu comentario tambien me hace pensar en una pregunta que surge a menudo: lo que estamos haciendo, es mucho, poco o justo lo que necesitamos? En general, pienso que nuestra practica de yoga debe ofrecernos apoyo a todo nivel. O sea, que al final de nuestra practica debemos sentir que estamos al mismo tiempo relajados y revitalizados. Osea que es bueno observar claramente como nos sentimos antes, durante y despues de nuestra practica para clarificar si la frecuencia, la duracion y la intensidad son apropiadas. Tambien es bueno recordar que en diferentes epocas nuestras necesidades y nivel de energia tienden a fluctuar.
    Luis, espero que estos comentarios te sean de utilidad para ir ajustando tu practica a tus necesidades.
    Que disfrutes tu practica!
    Namaste.

  13. Hola Miguel,
    Gracias por tu comentario. La mejor opcion es tratar de contactar a un profesor o academia de Yoga en tu ciudad, pues ellos pueden ofrecerte un programa de yoga que sea adecuado para tus necesidades especificas.
    Namaste,

  14. Hola, acabo de empezar la practica de yoga hace unos dias dado que me han comentado que me puede servir para sanar contacturas musculares y cervicales…pero, me he sentido algo adolorido de los musculos, desde hace mucho que no realizaba actividad fisica…es normal que al principio me sienta cansado y algo adolorido?

    Saludos,
    AMB

  15. Hola Adrian,
    Me parece buenisimmo que hayas empezado a practicar yoga. Tu pregunta es excelente. Dices que hace mucho tiempo no practicabas ninguna actividad fisica, asi que es normal que tu cuerpo reaccione con un poco de dolor. Eso si, observa tu cuerpo durante la practica y no hagas mas de lo que puedes, si empiezas a sentir dolor haz una pausa y trata de hacer un poquito menos. O sea que te esfuerzas pero sin llegar hasta el punto en el que duele. Recuerda que tienes todo el resto de tu vida para practicar y que es importante disfrutar la practica. Una buena idea es pensar que el dolor que sientes despues de la practica debe desaparecer entre 24 y 48 horas. Si un musculo se siente adolorido trata de hacer otras posturas que no creen dolor en ese musculo para darle un descanso. Espero que estas ideas te ayuden a disfrutar tu practica! Namaste.

  16. Hola! La verdad YOGA siempre me ha parecido una práctica interesante y ahora estoy más que animada, después de leer tus consejos y respecto a la distancia pues no hay lugares cercanos. Si bien comentabas que es mejor tener un instructor pero si no encuentro, si puedo tomar las clases vía internet? Además de que tengo un “problema” no soy nada flexible, aún así puedo empezar a practicar YOGA?
    Disculpa tanta pregunta, espero tu respuesta…. GRACIAS!!!

  17. Hola Eneida,
    Me alegro que estes interesada en comenzar a practicar yoga. La idea es que un(a) profesor(a) puede observarte y guiarte para que no te lastimes y para que aprendas con buen fundamento. Eso sí, a veces no es posible encontrar un profesor o profesora, y en estos casos un video o clases en línea te pueden ayudar si puedes tener en cuenta.(Una de las razones que me motivaron a crear mi DVD yoga aquí + ahora http://www.yoga-aqui-ahora.com/ fue precisamente para ofrecer a principiantes una práctica completa a su nivel para hacer desde casa). Acerca de la flexibilidad, el yoga te va a ayudar pues precisamente las técnicas del yoga nos ayudan a descubrir donde tenemos limitaciones y como sobreponernos a ellas. Si ya tuvieras excelente flexibilidad, fuerza , respiración profunda, mente en calma y corazón en paz, pues el tipo de práctica que necesitarías sería un poco diferente. Asíque ponle atención a los consejos del # 6 al #10 , disfruta la práctica y recuerda que PACIENCIA & PERSISTENCIA son utilísimas!

  18. hola, alguien me podria ayudar , quisiera conocer y aprender sobre yoga y por ahora no puedo tomar clases, quisiera comenzar leyendo sobre el tema y me gustaria me recomendaran un buen libro
    espero su respuesta…. Gracias !!

  19. Estan muy biem los consejos, me encanta, algo tan facil como hacer yoga, ejercicio, etc, te ayuda muchisisisisimo a sentirte mejor y estar bien !!!

  20. Hola, tengo 6 meses estudiando yoga, a distancia y la he practicado bastante, desde la teoría hasta la practica, estoy pasando por una situación difícil de trabajo ya que no encuentro, mi pregunta es si puedo empezar a dar clases con lo básico con familiares cercanos para empezar a sentirme útil y trabajar en ello, ya que ellos mismo me piden que lo haga, que consejos me das?? ya que realmente me siento capaz de dar una clase con yoga integral con lo básico, he practicado mucho las posturas y me he empapado de información por internet, ademas de estar estudiando en el instituto maurer. Por favor te pido tu consejo. Gracias.

  21. Hola Pili,
    Muchas gracias por comunicarme tu inquietud. Muchas veces en nuestras vidas encontramos situaciones en las que dudamos acerca de la opción más apropiada. A pesar de llevar más de 16 años practicando yoga todavía me considero un estudiante pues reconozco cuanto me falta por aprender. En todas nuestras acciones es excelente clarificar para nosotros mismos cuales son nuestros motivos para embarcarnos en un proyecto, por qué hacemos lo que hacemos. Como parte de esta reflexión es bueno tener claro cuál es nuestro nivel de preparación. Cuando clarificamos nuestra motivación y sabemos que es honesta y sincera podemos tener más calma y tranquilidad en nuestras acciones. Por otro lado, así como dice el adagio “cuando el estudiante está listo el profesor aparece”, pienso que cuando “el profesor está listo los estudiantes aparecen”. Por supuesto es importante recordar que el enseñar es una responsabilidad que requiere que seamos sinceros con nuestros alumnos así que debemos guiarlos en el uso de técnicas que nosotros conocemos, hemos usado y sabemos como funcionan. Como parte de la instrucción es bueno saber cuáles son los beneficios y las contraindicaciones de las técnicas que ofrecemos para estar seguros que lo que ofrecemos tiene la posibilidad de ayudar sin hacer ningún daño y sin crear nuevos problemas. Gracias de nuevo por tu mensaje y espero que estas ideas te ayuden a decidir con claridad. Namaste.

  22. hola quiero empezar a hacer yoga pero no tengo nada de flexibilidad NADA! y no puedo hacer casi ningún ejercicio del yoga por lo mismo soy continua y no me sobre exijo mas de lo que puedo dar por miedo a dolor o algo parecido estoy recien empezando viendo videos etc con el tiempo aumentare mi flexibilidad para poder practicar bien este arte?

  23. Hola Danita,
    Gracias por tu mensaje. Si no tienes nada de flexibilidad el yoga te puede ayudar bastante. Esta muy bien que estés poniendo atención y que no estés creando dolor con tu practica. Para comenzar es excelente si puedes tomar clases con un profesor o profesora que pueda indicarte ejercicios apropiados para ti. También es una buena idea recordar que es muy importante respirar con calma y adecuadamente. Si no puedes encontrar alguien que te guie te sugiero que leas el articulo acerca de la respiración y también el video que enseña la respiración victoriosa
    Si necesitas flexibilidad en las piernas, pelvis y zona lumbar te puede servir este video.
    Y recuerda que tienes todo el resto de tu vida para practicar, asi que con paciencia y persistencia vas a recibir los beneficios.
    Espero que esto te ayude.
    Namaste,
    rubén

  24. quiero empezar a hacer yoga pero soy hombre y no quiero que piensen que soy gay o algo asi mi pais es muy taboo en cuanto a esos temas que puedo hacer ? aqui solo lo practican las mujeres

  25. Namaste Giuseppe,
    Gracias por tu mensaje. Durante miles de años la mayoria de practicantes de yoga fueron hombres. Afortunadamente en el ultimo siglo la practica del yoga se ha extendido por todo el mundo y muchisimas mujeres practican yoga. Al practicar yoga autentico integras tus aspectos fisicos, mentales, emocionales y espirituales y te centras en lo que es realmente importante. Es importante reconocer que no tenemos control sobre lo que las demas personas piensan, y no importa lo que hagas siempre habra gente con diferentes opiniones.El yoga te traera muchos beneficios a todo nivel, incluyendo el estar balanceado y equilibrado. Como resultado lo que otros piensen o digan de ti no te afectara. Espero que esto te sea util.

  26. Hola Rubén ¡¡ Mi duda es la siguiente , hoy fui a mi primera clase de yoga . Estaba muy entusiasmada , sin embargo , a mitad de la clase , en una serie de repeticiones de un ejercicio , pensé que iba a desmayarme , no fue por dolor , sino agotamiento . Mi duda es , el profesor es malo ? o soy yo quien no paró y continué igual aunque me sentía agotada y acalorada ? Ya no sé si ir a la siguiente clase .
    Gracias ¡¡

  27. Hola Alejandra,
    Muchas gracias por compartir tu duda, que es bastante comun. En el yoga, una de las cosas mas importantes es proceder gradualmente de acuerdo con nuestra capacidad. Es imposible que el profesor sienta lo que tu sientes por dentro, asi que tu debes monitorear que tanto puedes y debes hacer. My sugerencia es que intentes hacer tanto como sea posible para ti sin crear agitamiento, irritabilidad o dolor. Si tienes que hacer una (o mas) pausas durante una clase, esto esta bien y es importante para evitar lesiones. Si la clase es muy fuerte para ti, otra opcion es buscar una clase mas liviana 🙂 Gradualmente nuestra capacidad fisica cambia, y es importante recordar que las posturas y ejercicios son simplemente una forma de remover tension, expandir el flujo de respiracion, sangre y fluidos por el cuerpo y sobretodo de preparar el cuerpo para sentarnos comodamente a meditar.
    Gracias de nuevo y disculpa mi tardanza en responder Un saludo cordial y mucha paz.

  28. Hola buenas tardes, necesito saber si con un dolor de espalda que presento desde hace algun tiempo puedo practicar Yoga? Gracias

  29. Hola Yanaisa,
    Muchas gracias por tu pregunta. Si todavia tienes dolor seria buena idea consultar con un profesional de salud ya que el dolor lo tienes hace algun tiempo, y luego tambien seria util hablar con el profesor/a antes de ir a clase para ver que te sugieren. Si es posible podrias explorar una practica restaurativa y terapeutica con alguien calificado y con experiencia que pueda ofrecer ideas que te sean de utilidad.
    Espero que estas ideas te sirvan.
    Paz y salud,
    rubén

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