Mente abierta y receptiva

Onions/ Cebollas

Todo es siempre lo mismo

¿Algunas veces sientes que la vida no es más que una repetición sinfín de un día tras otro con solo un poco de variedad de un día al siguiente? Muchas veces sentimos que la vida es solo una sucesión de acciones irrelevantes que ejecutamos mecánicamente. Por tanto, frecuentemente nos sentimos aburridos y nos parece que nuestras acciones no importan. Para algunos de nosotros estos sentimientos pueden ser devastadores y paralizantes. Otras personas reaccionan buscando experiencias extraordinarias que despierten la sensación de estar vivos. Existe otra opción.

Apertura a lo nuevo

Una de las razones por las que muchos de nosotros encontramos nuevos lugares excitantes y estimulantes es que al ir a un lugar que nunca hemos visitado antes, además de ofrecernos algunas cosas nuevas e interesantes para hacer, nos ayuda a entrar en un estado en el que nuestra mente esta abierta y receptiva. En este estado, agudizamos nuestros sentidos para registrar tantos aspectos del nuevo entorno como sea posible. Este es el resultado directo de nuestro interés en vivir el nuevo sitio. Entonces, no es sorprendente que el nuevo lugar parezca lleno de un algo especial que nos hace sentir animados y llenos de energía. Aunque no puede negarse que cada sitio específico y sus características contribuyen a esta reacción, la calidad de nuestra participación, en otras palabras, el estar abiertos y receptivos, contribuye enormemente a nuestra experiencia del lugar. De hecho, a menudo sucede que después de visitar el mismo sitio en varias oportunidades empezamos a sentir que nuestra respuesta entusiasta al lugar disminuye y que el resplandor del sitio tiende a evaporarse. En muchos casos lo que hace falta es la chispa en nuestros ojos que ilumina y activa nuestras percepciones.

Mente de Principiante

Una mente abierta y receptiva, y por tanto despejada y sin prejuicios, se conoce como la mente del principiante. Cuando pensamos que sabemos de antemano lo que nos espera, limitamos considerablemente el potencial de la experiencia que nos espera. Es más, cuan do decidimos con anterioridad que es lo que nos espera reducimos nuestras oportunidades de aprender ya que nuestra atención y energía están dedicadas a comparar la nueva situación con nuestras expectativas. Cuando nos acercamos a nuevas situaciones, personas y lugares con nuestras mentes y corazones abiertos, entramos en un campo de potencialidad ilimitada pues nuestro conocimiento y condicionamiento previos no interfieren con nuestra experiencia. Esta es una de las grandes ventajas de ser un principiante. Además, la capacidad de asombro que notamos en muchos niños pequeños y gente joven se debe en gran parte a que ellos no deciden el resultado antes de embarcarse en una nueva experiencia. Cuando pensamos que ya sabemos lo que va a pasar, en vez de aprender nos estancamos.

Una aclaración importante, es que abrir nuestra mente no significa que nos olvidamos de todo lo que hemos aprendido. La idea es estar atentos a apreciar las posibilidades y, por supuesto, cuando sea necesario usamos nuestra memoria de la forma mas adecuada. Mientras más claridad tenemos más fácil es aprender a diferenciar cuando estamos usando nuestra memoria y cuando es la memoria la que nos usa a nosotros.

Acción Atenta vs. Acción Mecánica

Dada la tendencia de nuestra mente y cuerpo a desarrollar hábitos no sorprende que la mente de principiante parezca desvanecer fácilmente. Como nuestro ego tiene una tremenda necesidad de ejercer control sobre las situaciones tiende a ignorar la mente de principiante reemplazando la sensación de asombro y novedad con una sensación de confianza excesiva o de gran vacilación y duda –dependiendo de los rasgos de cada individuo. El hábito y el condicionamiento convencen a nuestras mentes de que ya sabemos lo que va a suceder, y por tanto nuestra atención se desvía del presente, lo que nos impide participar completamente. Cuando nuestra atención no se enfoca completamente en lo que estamos haciendo, nuestras acciones se vuelven mecánicas afectando por tanto nuestra respuesta a las condiciones específicas del evento en el que estamos participando. En estos casos, aun cuando los resultados de nuestras acciones sean los que esperábamos, nuestra falta de participación presente no deja que apreciemos realmente la experiencia.

Regresando a la Mente de Principiante

Afortunadamente podemos regresar a la mente de principiante fácilmente y de diversas maneras. Principalmente necesitamos reconocer que cada momento, cada evento aquí y ahora, es un momento único que no ha sucedido nunca y que no volverá a suceder. Aun cuando las circunstancias parezcan familiares, el momento presente no es la repetición idéntica del pasado. Al tomar conciencia de la singularidad del momento presente, podemos estar completamente presentes.

Estas son algunas maneras de cambiar de la mente condicionada a la mente de principiante:

  • Mientras comemos, hacer una pausa y cambiar el uso de los cubiertos a la mano opuesta.
  • Al escribir o dibujar, hacer una pausa y escribir con la mano opuesta.
  • Al cepillarnos los dientes, usar la otra mano.

Por supuesto, podemos escoger ver estos cambios como interrupciones que reducen nuestra eficiencia. De otra parte, podemos pensar que las diferencias que resultan son una manera de enfocar nuestra atención en lo que estamos haciendo. La mayoría de las veces estos cambios nos ayudan a observar la calidad de nuestra participación.
Una forma menos obvia de cambiar a la mente de principiante es hacer una pausa, respirar y observar las sensaciones más notables en nuestro cuerpo. Al poner atención a nuestra respiración y a las sensaciones que experimentamos estamos escogiendo estar presentes. Como resultado, podemos darnos cuenta que cada momento es único; por lo tanto, cambiamos automáticamente a un estado en el que estamos mas abiertos y receptivos a la singularidad del momento presente.

Mente de Principiante en Asana

Al practicar asanas, cada vez que asumimos que ‘ya sabemos (o que dominamos) una postura especifica’ nos estamos moviendo de acción atenta hacia el territorio de repetición mecánica. De esta manera limitamos nuestras oportunidades de aprender que resultan de actuar conscientemente. De hecho, limitamos también la posibilidad de sentir claramente la postura, sus características e influencias pues nuestra mente esta ausente de la práctica. En contraste, al practicar cada posición (aun las que hemos practicado en muchas ocasiones anteriormente) con una mente abierta abre la posibilidad de aprender algo nuevo tanto acerca de la posición como acerca de nosotros mismos. La manera mas fácil de hacer este cambio en nuestra practica de Yoga es concentrandonos en la respiración y en las sensaciones que estamos sintiendo mientras estamos en la postura. Un efecto significativo de esta manera de practicar es que se hace mas difícil que nos lesionemos pues nuestra curiosidad atenta y nuestra exploración con nuevos ojos y mente fresca nos ayuda a poner mas atención a la información que recibimos constantemente del cuerpo, de la respiración y de la mente.

En la práctica de asana podemos tratar algo sencillo:

  • En la postura de la montaña (Tadasana), cierra tus ojos, siente las sensaciones mas notables en esta postura, luego transfiere el peso de tu cuerpo a la pierna y el pie izquierdos, pon atención a las sensaciones y nota las diferencias. Luego transfiere el peso de tu cuerpo a la pierna y el pie derechos, pon atención a las sensaciones dándote cuenta de cualquier diferencia en las sensaciones en tu cuerpo. Luego encuentra el punto de equilibrio en el que el peso de tu cuerpo esta perfectamente balanceado en los dos lados, de nuevo siente y compara.
  • En una postura que te sea familiar nota las sensaciones en tu cuerpo. Luego, alarga la inhalación o la exhalación concentrando tu atención en las sensaciones que resultan y en como difieren de las sensaciones al principio.
  • En una posición que te sea conocida, siente las sensaciones en tu cuerpo. Luego contrae los músculos de tus brazos, piernas y torso concentrándote claramente en las sensaciones que resultan y cuales son las diferencias con las sensaciones al principio. Después afloja todos los músculos tanto como sea posible y de nuevo ponle atención a las sensaciones y las diferencias.

Estos cambios en la práctica pueden ofrecernos una perspectiva diferente, ayudándonos a mirar con la mente del principiante y así contribuyendo a descubrir una nueva forma de practicar. Al mismo tiempo estos cambios de perspectiva nos dan pautas para afinar nuestra manera de practicar.

La vida es un flujo constante de eventos y circunstancias que cambian constantemente y que se despliegan de manera única para responder específicamente a las variaciones de los numerosos elementos que participan en ella. La vida es vibrante pues todo cambia y nada permanece igual. Las acciones mecánicas tienen resultados en los que falta esa energía vibrante que tiene la vida. Espero que al activar tu mente de principiante recibas una perspectiva nueva de tu propio mundo.

Namaste,

Rubén

 

Relajamiento al final del día

Icon/ Icono

En estos tiempos en los que parece que nuestras vidas son cada vez mas frenéticas, relajarse al final del día es una necesidad. Aquí esta una sencilla y fácil sugerencia que puede ser útil para descansar y desestresarte.

Preparación

Puedes practicar esta postura al llegar a casa o como preparación para dormir. Coloca una manta doblada en el piso con un lado al lado de una pared. Quítate tus zapatos y medias y ponte ropa cómoda.

Piernas en la pared – Viparita Karani

Legs on the wall \ Piernas en la pared

  • Comienza sentado en la manta con tus rodillas flexionadas, las plantas de los pies en el piso y con la pared a uno de tus lados (derecho o izquierdo) de forma que la parte externa de una de tus caderas esté junto a la pared.
  • Usa tus manos como soporte, reclínate sobre tu espalda y al mismo tiempo levanta tus piernas girando sobre tu pelvis de modo que la parte posterior de tus muslos este recostada en la pared.
  • Asegúrate que la zona lumbar de tu espalda y la parte posterior de tu pelvis (el hueso sacro) estén en contacto con el piso. Deja que tus brazos descansen en el piso a los lados de tu cuerpo con las manos separadas unos treinta centímetros de tu pelvis. Esta es la postura, piernas en la pared – Viparita Karani. (Mira la imagen arriba).
  • Ahora vamos a usar nuestra respiración para relajarnos y tomar consciencia en esta postura. Sin hacer ningún cambio, observa con atención los suaves movimientos de tu respiración. Nota las sensaciones que acompañan cada movimiento de tu respiración. Continúa observando tu respiración por varias rondas de exhalación e inhalación.
  • Durante varias rondas de respiración, concéntrate en tu exhalación, dejando que los pensamientos en tu mente se disuelvan.
  • Ahora, concéntrate en la inhalación. Inhala más profundamente sin forzar nada mientras observas las sensaciones en tu cuerpo.
  • Nota si hay sensaciones que llaman tu atención mientras que continuas respirando cómodamente.
  • Cierra tus ojos y deja que tu respiración se mueva a su propio ritmo. Relájate.
  • Mantén esta posición durante varios minutos.
  • Cuando te sientas listo para cambiar de posición, flexiona tus rodillas suavemente hacia tu pecho.
  • Poco a poco gira sobre tu lado y siéntate en una posición confortable.
  • Respira profundamente, nota las diferencias entre como te sientes en este momento y como te sentías antes de hacer esta practica. Disfruta el resto del día.

Una alternativa

Si por alguna razón esta postura no es cómoda, puedes hacer esta práctica reclinado en el piso con las rodillas flexionadas y la parte inferior de las piernas reposando sobre una silla como en la imagen debajo.

Legs on chair \ Piernas en la silla

Cualquiera de estas dos posturas puede ser excelente para relajar las piernas y la parte inferior de la espalda después de caminar o de pasar bastante tiempo de pie o sentado.

Dedicar un poco de tiempo al final del día para relajarnos nos ofrece la oportunidad de conectar con nuestro silencio interior, de modo que nuestras mentes y cuerpos pueden relajarse y recibir un merecido descanso. Mucha gente siente que este ejercicio les ayuda a dormir más profundamente.

¡Que tengas una práctica excelente!
Namaste.

 

El Yoga y la comida

Mercado/ Market

Comida y Confusión

Comer es un privilegio que no está al alcance de todos. Es esperanzador ver esfuerzos internacionales para proponer soluciones a este problema. Muchos de nosotros tenemos la fortuna de poder escoger que queremos comer. Sin embargo, en los últimos años, decidir que comer se ha vuelto un tema complicado. En parte, esta complejidad es el resultado de tener más opciones alimenticias y también el aumento en el interés por estos temas. Por ejemplo, existen diversos blogs dedicados a temas de comida (por ejemplo Gastronomia & Cia, Vida Sana, Comidas Saludables, entre otros) así como también innumerables libros y articulos acerca de nutrición. (En la versión en inglés de este artículo hay una lista de blogs y libros en inglés). Con tanta información a veces resulta difícil decidir que comer.

Una pregunta sencilla

¿Que comer? es una pregunta muy sencilla con respuestas que han ido crediendo en diversidad y complejidad. Tal vez, la complejidad de las respuestas se incrementa cuando consideramos los elementos que influyen en las interrelaciones entre la comida y el medio ambiente. Es decir, cuando nos detenemos a considerar las interrelaciones entre nosotros, nuestra comida y el mundo que nos rodea empezamos a comprender que dichas relaciones están compuestas por múltiples capas, direcciones e influencias que en general no son tan simples. A medida que aprendemos más acerca de la comida encontramos que hay muchos factores que afectan su calidad, incluyendo su composición, la forma en que se cosecha, y su región de origen de donde proviene. Además la cercana relación entre la comida y la salud, sigue llamando nuestra atención. Por ejemplo, el aumento en las alergias a los alimentos ha sido significativo. En EE.UU. las alergias a los alimentos aumentaron 400% en los últimos 20 años. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud una combinación de cambios a nivel global, social y personal ayuda a crear cambios en la alimentación que causan enfermedades cardiovasculares, diabetes, hipertensión arterial, derrame cerebral y algunas formas de cáncer. Algunas de estas enfermedades se denominan “enfermedades occidentales” debido a su conexión con la dieta tradicional de los paises occidentales industrializados. Además, recientemente se habla a menudo de la epidemia mundial de la obesidad. También se habla del impacto ambiental de algunas industrias productoras de alimentos.

En el libro In Defense of Food (en inglés), el autor Micahel Pollan ofrece una respuesta simple a la pregunta ¿Que comer para tener una salud óptima?:
Comer comida. No en demasía. Sobre todo plantas.“. Pollan clarifica esta respuesta simple en el libro, demostrando como la complejidad en elegir la comida más apropiada para maximizar la salud se debe a la intrincada red de relaciones entre las industrias de producción de comida, el mercadeo y las políticas gubernamentales. Pollan propone una lista para ayudar a los lectores a elucidar que es considerado como comida, que comida comer y como comerla. El mismo autor admite que la existencia de un libro de este tipo es un indicio de nuestra confusión acerca de la comida.

Dieta Yóguica

Decidir que comer para mantener una salud óptima no es algo reciente. Desde la perspectiva del Yoga, el texto de Hatha Yoga clásico más antiguo, el Hatha Yoga Pradipika (siglo XV) describe en el capítulo 1, versos 59 a 65, las comidas que los Yoguis deben evitar, las comidas que se consideran benéficas y también la cantidad de comida que se considera apropiada. En los sitios web que ofrecen información acerca del Yoga, no parece que haya alguno que cite el Hatha Yoga Pradipika en cuestiones de dieta. Esto se entiende, en parte por las diferencias que resultan del tiempo y la ubicación geográfica, y en parte también porque algunas de las prácticas en este tratado (aunque no necesariamente aquellas relacionadas con la alimentación) parecen extremas y tal vez inapropiadas. En general, la información contemporánea acerca del Yoga sugiere que la dieta Yóguica es una dieta vegetariana. Sin embargo, al leer la definición de vegetarianismo encontramos una clasificación con varias subdivisiones: ovo lacto vegetarianismo, lacto vegetarianismo, ovo vegetarianismo, veganismo, lacto-cerelianismo, frutarismo, crudivorismo, etc.

Etiquetas y Preguntas

En vez de clarificar el tema, las fuentes de información acerca del Yoga parecen incrementar la confusión. Me parece que donde sea que buscamos las respuestas a la simple pregunta: ¿Que comer? más que respuestas encontramos etiquetas que determinan (con niveles variados de flexibilidad) que podemos comer y que debemos evitar en nuestra dieta.

Siento que la intención del Yoga es clarificar nuestras vidas. Es más, la práctica de Yoga se enfoca a optimizar el flujo de nuestra energía física, mental y emocional para que podamos participar completa y conscientemente en las interconexiones que constituyen la vida. Prácticar Yoga no se trata de tener una lista de reglas predeterminadas que seguimos mecánicamente. Por el contrario, la práctica de Yoga nos exige que pongamos atención, estemos presentes y tomemos decisiones inteligentes basados en nuestra experiencia y en nuestras conexiones con la vida. Por consiguiente, la perspectiva yóguica a la dieta tiene en cuenta nuestras circunstancias y necesidades individuales al mismo tiempo que facilita el flujo óptimo de energía y posibilita nuestra activa participación en nuestras vidas. En caso de dudas acerca de que comer, sugiero usar dos preguntas para confirmar nuestras opciones alimenticias:

  • ¿Facilita esta comida el flujo de mi energía física, mental y emocional?
  • ¿Me ayuda esta comida a participar completa y conscientemente en las interconexiones que constituyen el flujo de la vida?

Si la respuesta a las dos preguntas es un SI! inequívoco, lo más seguro es que la comida que vamos a comer sea exactamente lo que necesitamos y por tanto será deliciosa y nutritiva.

Namaste

 

El regalo del silencio

sunset in Koh Lanta/atardecer en Koh Lanta

“En la actitud de silencio el alma encuentra el camino más claramente, y lo que nos resulta esquivo y engañoso se resuelve a sí mismo con claridad cristalina” Mahatma Gandhi

Ruido

Muchos de nosotros asociamos las celebraciones decembrinas con dar y recibir regalos. Sin embargo, si sientes que ya tienes demasiadas cosas (excelente video en inglés), puedes darte un regalo positivo, transformativo, gratuito y realmente inestimable. El regalo del que hablo es el regalo del silencio.

Vivimos rodeados de muchas fuentes de sonidos y ruidos. Se podría decir que vivimos en un mundo que es cada vez más ruidoso.

Además del creciente número de ruidos y sonidos a nuestro alrededor, la estridencia también ha ido aumentando. Este es un elocuente ejemplo de lo que se llama la guerra de la estridencia –loudness war (excelente video en inglés):

No es sorprendente que sintamos que hay demasiado ruido en nuestras vidas.

Pratyahara

Una de las ramas del Yoga se llama pratyahara. Algunos autores como T.K.V. Desikachar (en El corazón del Yoga) y A.G. Mohan (en
Práctica del Yoga para el cuerpo y la mente) se refieren a pratyahara como una práctica en la que retiramos nuestras mentes del procesamiento de información proveída por los sentidos. Pratyahara, dirige nuestra atención a la importancia de tomar un descanso de los estímulos externos. Muchos de nosotros notamos que nuestras mentes saltan continuamente para uno y otro lado, y que los estímulos sensoriales externos contribuyen a exacerbar nuestra distracción. Aquí es donde pratyahara puede ser un regalo que nosotros podemos agradecer. Existen muchas técnicas para la práctica de pratyahara, el regalo del silencio es una muy simple.

La técnica paso a paso

Es importante aclarar que oír un sonido es un proceso. El sonido es emitido por una fuente externa y es recibido internamente por nuestros órganos auditivos. Una vez registramos el sonido, procedemos a procesarlo en diferentes formas. Así que el regalo del silencio requiere de nuestras acciones a dos niveles, externo e interno.
Primero, para darte el regalo del silencio, crea una intención clara de hallar 5 minutos diarios para encontrar el silencio.

  • Crea tu intención de permitir que el silencio surja durante 5 minutos, aún en medio de ambientes muy ruidosos.
  • Haz una pausa en tus actividades.
  • Observa cuales son las fuentes de sonido y ruido en tu entorno inmediato. Luego, conscientemente apaga las fuentes que puedes controlar, como el radio, la televisión, el teléfono móvil/celular, el computador/ordenador, el ipod, etc.
  • Después de apagar las fuentes externas de ruido/sonido, observa si hay un proceso interno que continúa produciendo “ruido mental”. A menudo estos ruidos son pensamientos incompletos que flotan en nuestras mentes. En vez de tratar de extinguir estos ruidos mentales a la fuerza, simplemente los observamos y los dejamos flotar a la deriva. Esto es generalmente más sencillo de lo que imaginamos, pues la series de pensamientos incompletos es bastante incoherente. Cada vez que una fuente nueva de ruido, interno o externo, surge la observamos y luego la dejamos desvanecer.
  • Observa todos los sonidos que contribuyen a la sensación de ruido. Tal vez puedes comenzar escuchando los sonidos más distantes, pero sin tratar de identificar cada sonido y sin concentrarte demasiado en los sonidos. Simplemente nota el sonido y continúa moviendo tu atención sin sobresaltos de un sonido a otro.
  • Observa, que a menudo que te enfocas brevemente en un sonido los otros sonidos se van a desvaneciendo.
  • Gradualmente mueve tu atención hacia los sonidos más cercanos.
  • Eventualmente nota los sonidos más próximos a ti.
  • Sin cambiar nada, observa el sonido de tu propia respiración.
  • Luego abre tu atención a oír todos los sonidos al mismo tiempo. Aunque parece paradójico, notarás que en medio de los sonidos vas a encontrar que estás en un silencio perfecto.
  • Después de 5 minutos, puedes escoger reanudar los sonidos en tu entorno.

Los resultados

Ocurre frecuentemente que sentimos una sensación de tranquilidad y claridad cuando nos sumergimos en la experiencia del silencio. Por consiguiente, algunas veces puede que sientas que quieres mantenerte en la experiencia del silencio por algunos minutos más. Para ver si esta práctica tiene sentido, y si te sirve, pon tu intención en tratar de hacerla cada día por 2 semanas sin ninguna interrupción. También observa los cambios que ocurren a medida que continúas la práctica. Por ejemplo, te podrás dar cuenta que el observar el silencio te ayuda a pensar más claramente, a sentirte más relajada(o) y a notar patrones de comportamiento que te distraen. Algunas veces puedes darte cuenta que sumergirte en la experiencia del silencio puede ayudarte a hacer tus actividades diarias.
Darte el regalo del silencio es sembrar una semilla para una transformación importante. Este es un regalo que no cuesta nada y que no requiere de un lugar, herramienta o equipo específicos. Esta es una práctica que se puede hacer en cualquier momento y que nos ayuda a desarrollar nuestra capacidad de atención, reflexión y relajamiento.

Namaste

 

 

Razones para Celebrar

Pine needles/Agujas de Pino

Estrés Navideño
No es inusual que la temporada de fiestas navideñas traiga emociones en conflicto. Las celebraciones son rituales que nos invitan a cambiar nuestras actividades rutinarias y a reunirnos con familia y amigos para celebrar. Cambiar nuestra rutina diaria nos da una oportunidad para ver nuestras actividades habituales desde una perspectiva diferente. Sin embargo, también podemos interpretar estos cambios como interrupciones negativas en nuestras actividades cotidianas. Muchas veces estos cambios añaden aún más obligaciones a nuestros días. Así que, aunque no veamos las celebraciones de fin de año como una molestia, es probable que se incremente un poco nuestra tensión y estrés. Pienso que la lista de razones para esta aparente contradicción puede ser bastante larga, desde sentirnos solitarios y desconectados hasta lamentar los excesos en el consumo de comida, bebida y cosas. A menudo he hablado con gente que espera con ansia el final de la temporada decembrina.

Haz una Pregunta
Así como las celebraciones de fin de año tienen aspectos en conflicto, entre una época de celebración y una época de tensión y estrés, nuestra práctica de Yoga puede ser una celebración de vida o una práctica que nos quita energía (en inglés).
Cuando practicamos Yoga como una celebración de vida, nuestra práctica nos ayuda a reconocer, honrar y vivir nuestra vida como es justo aquí y ahora. ¿Cómo lo hacemos? Hacemos una pausa y nos preguntamos: ¿Por que practico Yoga? ¿Cual es mi intención al practicar Yoga hoy? Y después escuchamos atentamente a la respuesta que viene desde nuestra profunda esencia interior. Cuando esta respuesta auténtica es la intención que guía nuestra práctica, nuestra práctica de Yoga se desarrolla exactamente como lo necesitamos, algunas veces expresada como una práctica restaurativa, otras veces como una secuencia de asanas que presentan un dinámico desafío físico y otras como una práctica muy contemplativa. En cada caso la práctica es una respuesta que apoya nuestras necesidades vitales.
De manera similar, podemos hacer una pausa y observar nuestras reacciones cuando los almacenes empiezan a decorar sus vitrinas con adornos navideños, cuando nuestros buzones de correo se llenan de catálogos con productos de navidad y cuando planeamos nuestras actividades para esta época. El observar y reconocer nuestras reacciones a la temporada nos prepara para hacernos preguntas como: ¿Que siento respecto a las celebraciones navideñas? ¿Cuales son mis razones para celebrar? Después de formular la pregunta esperamos en silencio hasta que la respuesta emerge claramente sin obstrucciones ni prejuicios. Cuando estamos listos Y abiertos a recibir las respuestas, ellas se manifiestan diáfanas como pensamientos, palabras, sentimientos o emociones. Sabemos que las respuestas son genuinas cuando resuenan profundamente con nosotros. La autenticidad de las respuestas, aún después de cuidadosa interrogación, permanece inequívocamente diáfana.

Vive la Respuesta
La claridad de las respuestas las hace irresistibles. Por consiguiente, podemos escoger convertir la respuesta en una intención incondicional que guía nuestras acciones de manera que podamos celebrar en una forma apropiada y congruente con nuestras creencias, necesidades y circunstancias. Al poner a un lado nuestros prejuicios acerca de las fiestas navideñas, estamos en libertad de hacer nuestra participación en las celebraciones una expresión auténtica y, al mismo tiempo, una respuesta perfecta a nuestras condiciones específicas. Cuando vivimos nuestras respuestas, todavía podemos hacer una pausa, observar y reflexionar, dándonos cuenta si el mismo sentimiento diáfano de la respuesta esta presente en nuestras acciones e interacciones. Así, nuestra participación en las fiestas de fin de año puede ser una feliz celebración de vida.

Namaste

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La calidad de nuestra participación

Ancient astronomic observatory tool/Artefacto antiguo de observacion astronomica

Se requiere hacer mil cosas a la vez
Aunque varios estudios indican que trabajar en múltiples proyectos simultáneamente (multitasking/multitarea) disminuye nuestra productividad (en inglés), parece que hacer multitasking es cada vez más común (en inglés). Parece que estamos haciendo más y más cosas a la vez, hablando por teléfono cuando conducimos, trabajando en múltiples proyectos en el computador, por ejemplo leyendo e-mail y oyendo un podcast mientras trabajamos en una tarea específica. No es sorprendente leer que el multitasking no parece ayudar en el aprendizaje (en inglés). Sin embargo, cada vez hay más trabajos donde se requiere que uno tenga experiencia haciendo multitasking. ¿Pero es multitasking algo inherentemente negativo? Multitasking, más que trabajar en múltiples tareas al mismo tiempo, es cambiar nuestra atención de una tarea a otra (en inglés).

Multitasking y Yoga
Se puede decir que practicar posturas de Yoga es una forma de multitasking. Cuando practicamos una postura de Yoga, continuamente enfocamos nuestra atención a las acciones de diferentes partes de nuestros cuerpos, enfocándonos también a nuestra respiración y a estar completamente conscientes de la experiencia en la que estamos involucrados. Por ejemplo, algunos profesores de Yoga ofrecen instrucciones bastante detalladas para algunos o todos los movimientos. Esto generalmente requiere bastante concentración. Sin embargo, mantener nuestra concentración en las acciones de la respiración, el cuerpo y la mente durante toda la práctica puede ser bastante exigente y mentalmente agotador. Una forma en la que nuestras mentes manejan estos demandas es ignorando algunas de las instrucciones para que no nos sintamos abrumados. En cambio, en nuestra práctica de Yoga cuando nuestro multitasking resulta bien todas nuestras acciones se integran, fluyendo armoniosamente y resultando en una sensación vibrante y que nos llena de energía. Si no logramos integrar todas nuestras acciones, el resultado puede ser menos agradable. Por ejemplo, nuestra mente puede distraerse pensando en algo diferente, que puede no tener un resultado tan negativo, a no ser que la distracción suceda mientras hacemos algo que realmente requiere de nuestra total atención, como estar parados de cabeza.
Estar inmersos en la experiencia
Así que parece que multitasking puede tener dos aspectos dependiendo del efecto del multitasking en el resultado final de lo que hacemos. Podemos decir que el multitasking es positivo cuando realza la calidad de nuestra experiencia y negativo cuando la disminuye. Por consiguiente, una posible manera de distinguir que clase de multitasking es el que estamos haciendo es observar la calidad de nuestra participación. En general, parece que cuando estamos auténticamente inmersos en una actividad, el multitasking que ocurre ayuda a profundizar nuestra atención a lo que estamos haciendo, por tanto mejorando la calidad de nuestra participación. Por el contrario, cuando el multitasking guía nuestra atención hacia una actividad diferente esto puede ser una señal de que no estamos completamente inmersos en la experiencia que está ocurriendo y que tal vez estamos buscando algo más interesante. En estos casos, cuando nuestra participación es mecánica o superficial, ¿tiene sentido participar? Tal vez una manera simple de confirmar que nuestro multitasking esta enfocando nuestra conciencia a la actividad que estamos haciendo es dirigir nuestra atención a la actividad presente. Cada vez que notamos que estamos cambiando a una tarea diferente, podemos tomar una breve pausa, observar y cuestionar si nuestra cambio de enfoque esta realzando (al integrar nuestras acciones) o disminuyendo (al distraer nuestra atención) la calidad de nuestra participación. Responder esta pregunta puede ayudarnos bastante a participar completamente en lo que hacemos.

Namaste

Demasiado esfuerzo y fluir

Flowing on bikes/Fluyendo en bicicleta

Esta semana leí una breve entrevista con Shiva Rea (en inglés), una Yoguini, profesora de Yoga y activista muy conocida. En la entrevista, Shiva Rea habla acerca del error más común de los principiantes en Yoga y también ofrece un consejo para las personas que están comenzando en el Yoga.

El error más común
Esforzarse demasiado es, según Rea, el error más frecuente que los principiantes en Yoga comenten. Yo agregaría, que este es un reto también para muchos practicantes del Yoga. Muchos de nosotros vivimos en sociedades muy competitivas. Por consiguiente, traemos ese espíritu competitivo a muchas áreas de nuestras vidas, incluyendo nuestra práctica de Yoga. En mi opinión, esa competitividad nos lleva a asumir que nosotros tenemos que ser capaces de hacer más hoy que ayer o que la semana pasada. Esa mentalidad de competencia nos separa de la experiencia del momento presente al empujarnos a emular o sobrepasar los ‘logros’ pasados. Rea sugiere centrarse en la experiencia de este momento para superar tal obstáculo.

El consejo
En la entrevista, Rea indica que, como principiantes en el Yoga, nosotros tal vez estamos ya familiarizados con la sensacióon de la experiencia del Yoga, especialmente cuando estamos completamente relajados y presentes en nuestra experiencia. Como Rea sugiere, “el Yoga se trata solamente de conectar con algo que siempre ha estado dentro de nosotros”. Creo que el consejo implícito es estar abierto a la experiencia del Yoga, dejando que se desarrolle desde un estado de relajamiento en vez de esforzarnos demasiado en tratar de hacer que algo ocurra –esto nos saca inmediatamente de nuestra experiencia presente al enfocar nuestra atención hacia un objetivo abstracto.
En mi opinión, esto parece similar a lo que Mihaly Csikszentmihalyi, en su libro Fluir (Flow): Una psicologia de la felicidad, llama Fluir; o sea, estar completamente inmerso en la actividad en la que te encuentras. Desde el punto de vista de Csikszentmihalyi, la experiencia de Fluir parece ser activada cuando tienes objetivos claros, pones atención a los efectos de tus actos y cuando encuentras un equilibrio entre tus capacidades y el desafío que enfrentas. En mi opinión, estos elementos de la experiencia de ‘Fluir’ estan comprendidos en la idea de Vinyasa Krama.

Poniendo el consejo en práctica
Anteriormente, mencioné que Los Yoga Sutras de Patañjali dicen que el estado de Yoga se alcanza a través de una combinación de persistencia y desapego de los resultados. Como el esforzarnos demasiado puede ser una señal de nuestro apego a resultados específicos, podemos hallar una perspectiva práctica para combinar la persistencia y el desapego en nuestra práctica de Yoga, y tal vez también en nuestras experiencias diarias. Primero, como la respiración ocurre solo en el presente, ponerle atención a la respiración enfoca nuestra atención al momento y circunstancias presentes. Segundo, en los Yoga Sutras, la persistencia requiere una práctica sincera. Por lo tanto, manteniendo nuestra atención en la respiración, podemos usar la inhalación para aclarar nuestra motivación e intenciones. Tercero, podemos usar la exhalación para relajarnos y desapegarnos de los resultados de nuestras acciones. En cambio, podemos observar neutralmente los resultados de nuestros actos, lo que, a su vez, nos sirve como punto de partida para nuestro paso siguiente.

Para estar completamente inmersos en nuestra experiencia del Yoga, simplemente dejamos ir nuestras expectativas, dándonos permiso para descubrir los resultados por medio de la observación atenta de la información que recibimos en nuestro cuerpo, respiración, mente y espíritu. Ponerle atención a la respiración, realmente puede ser una forma muy útil de concentrarnos y participar completamente en nuestras acciones. Aplicar estas ideas a algo sencillo, como hacer una postura de Yoga, puede prepararnos para participar más activamente tanto en nuestra práctica del Yoga como en otras actividades.

Namaste

Un paso a la vez – Vinyasa Krama

One step at a time/Un paso a la vez

Hacer más
A menudo tratamos de hacer más de lo que podemos o nos forzamos demasiado. Vivimos en una sociedad que nos exige dar un 110% todo el tiempo, lo que nos presiona a ir más allá de nuestras capacidades y nivel de habilidad. No importa cuan productiva sea esta estrategia, no es sostenible. Sin embargo, muchos de nosotros permitimos que esta presión se difunda a muchos, y comúnmente a todos, los campos de nuestras vidas. Por lo tanto, no sorprende que estemos tensionados y que nos sintamos abrumados pues, aun cuando todo esta muy bien sentimos que deberíamos estar haciendo más. Este parece ser un problema que nos aflige a muchos, y esto se nota comúnmente en clases de Yoga. Estamos tan pendientes de nuestras metas futuras que no nos entregamos de lleno al proceso en el que estamos y por lo tanto ignoramos nuestras circunstancias específicas y terminamos sintiéndonos insatisfechos.

Vinyasa Krama
Existe en el Yoga un principio sólido, lógico y elegante que se llama Vinyasa Krama y que ofrece una guía que podemos aplicar en múltiples áreas de nuestras vidas. De acuerdo con A. G. Mohan en Práctica del Yoga para el cuerpo y la mente, Vinyasa Krama “significa pasos ordenados y dados con inteligencia.” En otras palabras, Vinyasa Krama es una progresión inteligente y apropiada de pasos que nos enfocan hacia la dirección que deseamos. Pensemos en esta idea con más detalle.

Intención
En Yoga alineamos nuestras intenciones con nuestra esencia interior de manera que honramos nuestras intenciones a través de acciones que apoyan la vida. En algunos casos nuestra intención puede ser tan sencilla como poder relajarnos más fácilmente o profundizar nuestro conocimiento acerca de algo específico. Cuando nuestra intención viene de nuestro corazón, entendemos que tenemos muy poco control sobre el resultado final de nuestros actos y, por lo tanto, sabemos que no tiene sentido tensionarnos o preocuparnos por los resultados. Por consiguiente podemos enfocar nuestra energía en ser la mejor expresión de nosotros mismos en cada uno de nuestros actos.

Punto de partida
Como en cualquier otra actividad, una vez nuestra intención es clara, el siguiente paso es encontrar nuestro punto de partida de forma que nuestra intención pueda guiar nuestras acciones para tomar los pasos más adecuados a nuestra situación presente.

Paso a paso
Dividir la trayectoria hacia nuestro objetivo en pasos razonables nos ayuda a reconocer que el objetivo no es tan difícil de alcanzar como imaginamos. Además, al avanzar paso a paso sistemáticamente vamos adquiriendo el conocimiento y destreza necesarios para seguir adelante sin desperdiciar nuestra energía tratando de hacer más de lo que nuestra capacidad y habilidad permiten. Dar un paso a la vez también sirve como un mecanismo de seguridad pues nos ayuda a progresar gradualmente a nuestro propio ritmo mientras que facilita correcciones y ajustes sobre la marcha. Es más, cada vez que damos un paso con resultados favorables nos sentimos más seguros de nosotros mismos y por lo tanto reducimos tensiones y dudas. Finalmente, ejecutando cada paso con atención nos ayuda a comprender mejor como aprendemos y como funcionan diferentes enfoques.

Ejemplo
Un ejemplo típico que ilustra el principio de Vinyasa Krama es la preparación para hacer el Saludo al Sol (Surya Namaskar en sánscrito). Al principio, las personas que nunca han hecho Yoga piensan que el saludo al sol es largo, complicado y que parece imposible. Sin embargo, al descomponer la secuencia del saludo al sol en las posturas que la componen es fácil aprender a practicar cada postura de la manera más apropiada para la situación de cada persona. En el proceso de practicar las posturas individualmente aprendemos a concentrarnos y a respirar cómodamente mientras que el cuerpo desarrolla la flexibilidad y fortaleza necesarias para practicar las posturas sin detrimento. Cuando las posturas nos son conocidas, es cada vez más fácil fluir de una postura a la siguiente, hasta que el cuerpo, la mente y la respiración están listos para realizar la secuencia sin ningún dolor o incomodidad.

Al dividir tareas grandes en pasos razonables alineados con nuestra intención el principio de Vinyasa Krama hace que nuestra práctica de Yoga sea segura y agradable. Este principio se puede aplicar fácilmente a nuestra vida cotidiana para ayudarnos a estar más conscientes de como usar nuestra energía constructiva y gradualmente evitando tensión y agotamiento innecesarios.

Namaste.

Reducir estrés en un minuto

Jardin japones/Japanese garden

Aunque es muy común empezar a practicar Yoga para tratar de mantenernos en forma o para encontrar un remedio para algún problema físico, veo que mucha gente toma su primera clase de Yoga para tratar de relajarse y de reducir el estrés y la tensión. Hace
años, el estrés era un problema que afectaba mayoritariamente (pienso que casi exclusivamente) a los habitantes de países industrializados. Ahora, el estrés es un problema que afecta a más y más personas en todo el mundo. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud publicó este año un manual (solo disponible en inglés) para crear conciencia acerca del incremento en estrés (PDF) relacionado con el trabajo en los países en vías de desarrollo.
Es claro que el estrés produce efectos fisiológicos, emocionales, cognitivos y de comportamiento. ¿Cómo puede ayudar el Yoga?
En El corazón del Yoga, T.K.V. Desikachar habla de la gran importancia que tiene la conexión entre la mente y la respiración. Por ejemplo, el ritmo de nuestra respiración se acelera cuando estamos ansiosos o con pánico y la respiración es más lenta cuando estamos relajados.
Durante la práctica de asanas ponerle atención a la respiración nos ayuda a sintonizarnos con los ritmos del cuerpo y nos enseña a cambiar estos ritmos para sentirnos mejor. Para conectar la práctica de Yoga con la vida diaria, le propongo a los estudiantes que hagan una tarea sencilla para notar la relación entre la respiración y como nos sentimos. La tarea toma solamente 4 minutos al día. ¿Por que cuatro minutos? Por que generalmente tenemos la tendencia a pensar que estamos demasiado ocupados y que no tenemos tiempo para hacer más cosas, pero si es bastante fácil encontrar 1 minuto cuatro veces al día.
Aquí esta la tarea: Cuatro veces al día, toma un minuto para hacer una pausa en la actividad que estés realizando, observar como te sientes, cerrar los ojos, respirar profundamente, ya sea alargando la inhalación ó la exhalación (pero eso sí sin forzar la respiración) y finalmente observar como te sientes y darte cuenta si encuentras alguna diferencia en como te sientes antes y después de la pausa.
El efecto que tiene tomar una pausa de solo un minuto es increíble porque nos muestra que podemos relajarnos sencillamente por medio de la respiración. Después de observar los efectos de esta sencilla práctica, es muy fácil incorporar estas pausas en nuestro día tantas veces como sea necesario para mantenernos balanceados y mas relajados.

¿Quieres tratar esta tarea esta semana?¿Como te parece?

Namaste

El Yoga del comer: Sabor

frutas y verduras/ fruits and veggies

Como lo indica el nombre de este blog, Yoga es estar completamente presente, o sea, el Yoga no se trata de contorsionismo, sino de vivir conscientemente o de participar completamente en el discurrir de la vida. El flujo de vida depende en gran parte de la comida que consumimos y que nutre nuestros cuerpos. Como un Yogi o una Yoguini, es importante que recordemos que la comida que tenemos es un lujo que le hace falta a muchos en el mundo. Es triste ver que el numero de gente que sufre de inanición en el mundo continua creciendo (PDF). Aun en países ricos como los EE.UU. — donde la obesidad es una epidemia — el hambre afecta casi al 12% de la población. En mi opinión, como Yogis y Yoguinis, es nuestra responsabilidad ayudar como sea posible. Una forma de ser responsables es crear con la comida una relación consciente y que exalte la vida.

Hace un par de años, en un seminario de Yoga, la Dra. Gurleen Grewal, hablando de comida y nutrición en Ayurveda, hizo una pregunta sencilla, ¿Cuando debemos tragar la comida que estamos masticando? Las caras de los asistentes indicaban claramente que no teníamos una respuesta clara y lógica. Aunque dimos respuestas variadas, nadie dio con la respuesta que esperaba la Dra. Grewal: tragamos la comida una vez se le ha ido el sabor.
Estas palabras tuvieron un fuerte impacto en mí. Me encanta comer y probar diferentes tipos de comida, pero esas palabras me hicieron pensar que tal vez nunca había sido lo suficientemente consciente al comer como para masticar mi comida hasta que perdiera todo su sabor. Durante los siguientes días me propuse observar con atención mis hábitos al comer. Que sorpresa me dio el notar mi falta de atención al acto de comer, dándome cuenta que en general comía mecánicamente. Por ejemplo, ¡ a menudo levantaba mi tenedor lleno de comida cuando apenas empezaba a masticar la comida en mi boca! En muchos casos sentí que comía sin estar inmerso en la experiencia de comer. Me decepciono ver mi falta de conciencia al comer pues me hizo sentir que no estaba honrando la comida que tenia el privilegio de comer.
Decidí tratar de hacer este cambio de comer mecánicamente a comer con conciencia. Los resultados fueron favorables inmediatamente pues empecé a percibir muchos sabores que antes no había tomado el tiempo de notar. Otro efecto inmediato fue darme cuenta cuan fácil es reconocer cuando estaba lleno. También fue claro ver que algunas comidas que comía no eran sabrosas ni benéficas. Además, también note que al masticar completamente mi digestión mejoró bastante. Ahora cuando pienso en los incontables efectos de este simple cambio en mi manera de comer encuentro un paralelo con la práctica de Yoga donde tomamos una pausa, observamos con atención, notamos los efectos de lo que hacemos, luego actuamos en una forma que apoya la vida y no es mecánica y finalmente observamos los resultados de nuestros actos. Debo aclarar que no es siempre fácil, o aun posible, poner atención consciente a lo que hacemos, pero el intentar nos ayuda a participar activamente en nuestras vidas.
Tomar el tiempo necesario para comer nos permite honrar la comida que recibimos y nos ayuda a apreciar todo el amor, trabajo, esfuerzo y recursos invertidos en sembrar, cuidar, cosechar y preparar nuestra comida. Los aromas, sabores y texturas de nuestra comida son el resultado de una delicada y compleja danza de vida. Al comer con conciencia, además de disfrutar los innumerables sabores, aromas y texturas, estamos celebrando nuestro vínculo profundo con las fuentes de nuestro alimento y con la danza de la vida.

En los últimos dos años he hablado con muchos familiares y amigos acerca del “Yoga del comer”, en otras palabras, de comer concientemente, masticando la comida hasta que pierde todo su sabor. En general, la mayoría de la gente con la que he hablado, incluyendo aquellos que dicen que les encanta la comida, (a no ser que sean parte del movimiento Slow Food) no ponen mucha atención a como comen. Hacer este cambio, sencillo y gratuito, en nuestro ritmo al comer desafía nuestros hábitos profundamente arraigados. Este simple cambio requiere nuestra atención, y esto es de lo que se trata el Yoga: integrar nuestras acciones y establecer un vínculo con nosotros mismos y con el mundo que nos rodea.
El “Yoga del comer” nos llama a establecer una relación conciente con nuestra comida; es una transformación que puede tener un impacto profunda en nuestra alimentación y como comemos. Los efectos de este cambio varían desde lo individual (por ejemplo nutrición y salud) hasta lo social, incluyendo la economía, el medio ambiente y la salud publica. Al nivel individual hacer este cambio puede ayudar a relajarnos y a disfrutar mas nuestra comida mientras que amplia nuestra sensibilidad al sabor mostrándonos las comidas que nos caen mejor, mejorando nuestra digestión, ayudándonos a caer en cuenta de cuando estamos satisfechos y tal vez dándonos razones para estar agradecidos por tener comida en nuestra mesa.
He encontrado una variada cantidad de recursos en inglés (puedes usar un programa de traduccion gratuita en línea) que ayudan en el proceso de pensar y aprender acerca de nuestra relación con la comida. Por ejemplo, el clásico tratado de Brillat Savarin, la Fisiología del Gusto, describe en minucioso detalle variados aspectos del gusto. Puede ser interesante leer acerca del Gran Masticador, Horace Fletcher y su dogmático punto de vista respecto al comer. También puedes preferir la concisa claridad de la obra de Fisher y Fisk acerca de la masticación o las claras explicaciones del Dr. Kennedy de varios mitos relacionados con la comida. También puedes disfrutar unos consejos de nutrición desde el punto de vista Ayurvedico que parecen bastante razonables. Hay dos libros muy interesantes, desafortunadamente solo disponibles en ingles, acerca de las intrincadas relaciones entre nuestra alimentación y múltiples practicas sociales, económicas y políticas como el libro de Michael Pollan The Omnivore’s Dilemma: A Natural History of Four Meals y Animal, Vegetable, Miracle: A Year of Food Life. de Barbara Kingsolver.

Comer, como cualquier práctica de Yoga, es un acto simple que puede ser transformado por nuestra consciencia.

Espero que disfrutes completamente tu próxima comida.

Namaste.